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日志

 
 

比尔·盖茨定律  

2011-03-28 16:26:54|  分类: 儿童健康 |  标签: |举报 |字号 订阅

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比  尔·盖  茨  定  律

    
    对中国教育,现在是人人都骂它,却又个个都疼它;大家数落它这不好那不行,却又是左不离右不弃。到底应该怎么看教育制度?笔者有些颇为特别的看法。
    比尔·盖茨世界知名,在中国也是家喻户晓。他的半生颇富传奇色彩,开始是小小电脑程序设计员,后来成为电脑软件企业家,再后来,一举登上了世界电脑软件企业的珠穆朗玛,最后,他一心行善,散尽家财,淡出了这个已被他部分改变了的世界……
     本文提出一个“比尔·盖茨定律”,读者诸君也许会认为它是关于电脑的什么法则。非也!鄙人说的是像比尔这样的成功人士的攀升规律,或者说,就是所谓成功秘诀。
    比尔是电脑软件王子,他的成长和发达要说有什么规律的话,怎么也脱离不了计算机发展的轨迹。且说一开始,电脑这种机器不但庞大可怖,而且非常“吝啬”,一段固定时间只能给一个人使用,叫做“机时”。这可以比喻成“梅兰芳唱堂会”。后来,电脑工程师发明了“分时”技术,就是把“核心”的占用时间分配给不同的用户。这样,一台机器就可以通过好多台“终端”给许多人使用了。于是,进入了“梅兰芳在大剧院演唱”的时期了。再进一步,就发明了“个人电脑”,一举进入了“家家都有个梅兰芳”的普及与鼎盛期。再后来比尔成立微软公司,并开发一种名为“视窗”(Windows)的软件,就是给全世界个人电脑用的。可以说,比尔·盖茨的成就既是电脑的辉煌时代催生的,又是他本人通过自己开发的软件最后促成的。他为什么成了亿万富翁?原来他以全世界人为客户!
    比尔一生关键的时刻,就在个人电脑蓬勃发展的时期。这前后,小比尔的人生非常顺利,有许多机缘巧合:
    他正好生在华盛顿州一个富裕的家庭,很早就迷上了当时还凤毛麟角的电脑;父母亲让他进了私立学校,而这所学校正好在中学电脑教学上非常先进;学校正好有足够的预算给学生付机时费,于是电脑迷小比尔大有机会泡在电脑旁;宝贵的机时最后用光了,学校的一位家长的公司正好需要有人帮助编程,于是小比尔又得以继续泡电脑;有一家大公司正好需要业余程序员编制工资程序,小比尔又被选中去编程;比尔家正好离华盛顿大学很近,这所大学正好有多余的机时给不相干的人用,比尔又得其所哉;在泡电脑的过程中,比尔认识了一位从事电脑专业的“大朋友”,这位大朋友正好从某一大工程接到一个电话,这一工程急需程序员;比尔的中学正好允许学生在假期中去为外单位编程。
    结果是比尔在中学阶段就大量使用了电脑。对当时的美国人来说,这些也是很难一遇的机缘巧合。虽然比尔也许没听到电脑风暴的呼啸,但这些条件使他通晓了程序设计的许多诀窍,为迎接接下来的电脑大爆炸打下了坚实的技术基础。没有这一基础,比尔本事再大,也什么都办不成;有了这项准备,一旦风云际会,比尔就如龙得水,翻江倒海。比尔正好碰上的是整个世界对电脑软件的需求,而需要是发明之母,也是发财之母。
    表面看来,比尔占尽了我们中国人讲的天时、地利、人和。实际上,比尔的同龄人不是一个,一出现就来了一大帮。他们都是中学时就泡电脑的怪才,后来在资讯事业上都有了大出息。我们很多人有个认识误区,好像知识界个人成功主要依靠智商。但现在我们脑筋必须急转弯:比尔·盖茨是成批出现的,一批人当中智商未必一样,可是都获得了成功——这又是为什么呢?
    “比尔·盖茨定律”第一点:成功有个“门槛”,跨过了这个门槛,不同人之间的智商差别就不重要了。这就是说,能考上北大、清华,或者复旦、交大,您的智商就够了。下面能否发展,就靠您的“造化”了。这个造化说到底,就是比尔们碰上的那些机缘巧合,总的来说也就是大时代所提供的好时机;时机能给跨过了门槛的智商装上高高飞翔的翅膀。比尔进过哈佛,可中途却退了学,但最后大大成功,这很说明门槛和时机的辩证道理。
    我们常常抱怨“中国教育制度不好”。也有人提出,为什么比尔和他的那些同龄人都出在美国,不出在别的地方?这也许都不错,但我觉得还没有点到最关键处。仔细瞅瞅上面比尔的经历,与其说是制度使然,还不如说是制度不管的地方使然,或者说是非制度使然。例如,当时美国教育制度并没有规定中学生学电脑,却也没有规定不能学电脑,所以喜欢电脑的比尔就能够脱颖而出;堂堂大学的昂贵电脑,制度没有规定不能给旁人使用,于是比尔大钻空子;大公司的制度也没有说不可以雇用中学生编程,比尔从而得其所哉;比尔的中学没给学生布置海量的、做也做不完的暑假作业,反而让这些不受管束的学生进一步“放任自流”……而这些疏放不羁,比尔们都碰上了,也受益了。
    其实,非制度的优越性咱中国人也晓得个子丑寅卯。大家津津乐道的例子,文科、理科各有一个:文科是一没有博士学位,二没有论文的陈寅恪,居然被清华请去做国学研究院导师;理科的例子,则是数学家熊庆来把杂货店伙计华罗庚招到清华工作,后来华成了大数学家。这两位确实出类拔萃,却都不是制度的产物;我宁愿说,他们都是非制度的宠儿。所以,我以为,既要考察一种制度保证了什么,还要看它不限制什么。即看它能够为一些“跨过了门槛的人”,提供什么发展的空档。
    于是,就有了“比尔·盖茨定律”的第二点:他之所以出类拔萃,是因为美国教育制度含有许多“空隙”,首先就是制度不硬性反对有机缘的人搭便车;到了下一站,非制度却又伸开双臂鼓励他们接着跑下去。这样,就有希望在出类拔萃的跑道上,跑出了事业的辉煌。
    再讲讲教育制度。现代教育搞了两百年,世界各国的制度我看都大同小异。世界上总不会有一种教育制度,会容忍学生、教授、“院士”抄袭论文,或提倡“我爸叫李刚”。鄙人在国内和西方都教过书,依我看,差别在哪里?我斗胆说,差别可能就在那些制度不管的地方,也就是“制度的空隙”。我认为,看一个学生,既要看他课内做了什么,更要看他课余做些什么。完成课业后还有“余力”的学生,才是将来能够成材的好学生。古今中外的出类拔萃者们,都证明了这一点。这对于考察一种教育制度也大有启发。看制度好不好,应该看这一制度为学生提供不提供发挥“余力”的空间。这,就算是“比尔·盖茨定律”的第三点了。
    美国著名记者格拉维(M.Gladwell)研究了许多出类拔萃人士,包括运动员、律师、电脑企业家等。从这些人成功的背后,格拉维发现了许多有趣的事,完全超出了常人最疯狂的想象。于是,他前两年写了一本书,叫做《出类拔萃的背后》(Outliers),我在海外买了、读了。阅读中我发现了好些跟今天中国教育有关的话题,这篇小文不过是我的读书笔记而已。
    除了这条“比尔·盖茨定律”,这本书还引我想到了许多有趣的论题,例如,到底什么是天才儿童?出类拔萃人士之勤奋敬业有多么出类拔萃?本民族文化传统对于出类拔萃人士有什么影响?等等。这些都是我们中国人所津津乐道的,但只好留到以后再谈了。
        来源:钱定平谈科学、艺术与读书的音频、文章,

    详见“文汇网·笔会在线”http://culture.whb.cn.


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